Small group discussion : Decolonising growth-critique

This note is part of the Commoning Beyond Growth Workshop, which took place in Nottingham from June 5 to 7, 2024.

Traduction en français disponible plus bas.

Main ideas

Degrowth is a global north's concept

  • it's the global north that needs to degrowth
  • global souths are already in advance compare to global north

Degrowth versus reparation

  • We need to think in perspective of global solidarity

Notes by Genevieve Shanahan

Andreas: Degrowth is a Western idea, created in Empire. Probably received in the Global South quite differently. Refers to Andrea's account of a panel on the Global South at a European Beyond Growth conference: we want something totally different, we want reparations, we don't need degrowth. 

  • Though Andrea points out that degrowth came out of the post-development debates in the 90s, countering the liberal compromise represented by the sustainable development agenda – that is, legitimating inequality via appeals to Rawlsian Pareto efficiency regarding living standards

Clarifying question: is it a baseline presumption in the degrowth movement that it's the Global North that needs to degrow, not (primarily) the Global South? 

  • Degrowth literature generally seems to include a very clear and explicit account of an inherent relationship between growth for the Global North and extraction from the Global South 
  • Jéssica: The Global South is already much closer to a degrowth way of operating, and has its own theories and praxis regarding alternative ways of growing 
  • Sergio draws a parallel to feminist critiques of toxic masculinity: just as it’s up to men to build alternative non-destructive masculinities, it’s up to the Global North to transform our economic system so as to halt its destructive effects 
  • Someone highlights that different streams can be distinguished within the degrowth movement:
  • Degrowth as a question of state policy, as specific proposals regarding GDP – leads to quite a narrow conception of what counts as degrowth
  • Degrowth as a grassroots movement that can draw from and articulate with e.g. commoning, buen vivir, Zapatistas, etc. – a more expansive conception of what counts as degrowth that can perhaps more easily accommodate forms of continued/alternative growth in the Global South 

Genevieve suggests that there are maybe two conversations that tend to overlap but maybe pull in different directions:  

  • A conversation about what an ethical degrowth would look like – on this, we seem to all agree that degrowth fundamentally requires ending dynamics of extractivism and exploitation of the Global South by the Global North. That is, we need to create an economic system in the Global North that can be both environmentally sustainable and politically stable without this dependence on extraction from the Global South. This version of degrowth would surely be acceptable to those Global South representatives Andreas mentioned. 
  • But the second conversation is about how we can pursue degrowth from within our current political context. It’s not Global South actors who are blocking the implementation of degrowth in the Global North, it’s capital. And maybe a politically feasible degrowth in this context does not look like the above ethical degrowth. 

So the question is how to develop a strategy for pursuing degrowth that can win the struggle with capital without undermining the core ethical commitment to the Global South. 

Someone points out that the Global North-Global South dichotomy may be unhelpfully imprecise for addressing questions like these – that is, we need more granular models to be able to identify potential political articulations that can thread this needle. For instance, how do we understand the position of elites within the Global South? The “Global South” that resides within the Global North geographically? Can economies like China be understood well within the Global North-Global South framework? 

  • Andrea suggests that a more useful analytic framework might be the imperial mode of living vs. the solidarity mode of living 
  • But Martin cautions that abandoning the Global North-Global South framework risks losing the associated Marxist insights regarding the structural relationship of capital to racialisation, colonialism, and extractivism (references Jason Moore here regarding how capitalism depends on racial asymmetries)

Key political barriers to the pursuit of degrowth

  • Subjectivities systematically conditioned by growth: Julian points out that growth is not just about GDP, it's a mode of living – maybe addressing the growth mindset and the imperial mode of living requires some sort of collective psychotherapy.
  • Absence of democracy in the economic sphere: Someone draws attention to the fact that political systems in the Global North appeal to democracy for their legitimation, but there is a complete lack of economic democracy. 
  • Distraction via individualization of the problem: Jéssica highlights that we need general recognition of who the actual agents of growth are, both internationally and within our own countries.

Returning to Andreas’ original provocation, Sean focuses attention on reparations to the Global South from the Global North as an alternative proposal for decolonial economic justice. How would that actually work out within our existing economic system? Presumably this money would simply flow back to the elites of the Global North through licensing fees, debt repayments, etc. Underscores that real decolonial economic justice requires a fundamental restructuring of the global economic landscape. 

Please contact Genevieve if any corrections are needed! ShanahanG@Cardiff.ac.uk 

Traduction en français

Andreas :

La décroissance est une idée occidentale, créée dans l'Empire. Elle est probablement reçue de manière très différente dans le Sud global. Se réfère au compte rendu d'Andrea sur un panel sur le Sud global lors d'une conférence européenne sur la décroissance : nous voulons quelque chose de totalement différent, nous voulons des réparations, nous n'avons pas besoin de décroissance. Bien qu'Andrea souligne que la décroissance est issue des débats post-développement dans les années 90, contrebalançant le compromis libéral représenté par l'agenda du développement durable - c'est-à-dire, légitimer les inégalités par des appels à l'efficacité de Pareto de Rawls en ce qui concerne les niveaux de vie.

Question de clarification :

Est-il une présomption de base dans le mouvement de la décroissance que c'est le Nord global qui doit décroître, et non (principalement) le Sud global ? La littérature sur la décroissance semble généralement inclure une explication très claire et explicite d'une relation inhérente entre la croissance pour le Nord global et l'extraction du Sud global.

Jéssica :

Le Sud global est déjà beaucoup plus proche d'une manière de fonctionner axée sur la décroissance, et il a ses propres théories et pratiques concernant des modes de croissance alternatifs.

Sergio :

Il fait un parallèle avec les critiques féministes de la masculinité toxique : tout comme il incombe aux hommes de construire des masculinités alternatives non destructrices, il incombe au Nord global de transformer notre système économique pour arrêter ses effets destructeurs.

Quelqu'un souligne que différentes branches peuvent être distinguées au sein du mouvement de la décroissance :

  • La décroissance comme question de politique d'État, avec des propositions spécifiques concernant le PIB - ce qui conduit à une conception assez étroite de ce qui compte comme décroissance.
  • La décroissance comme un mouvement de base qui peut s'inspirer de et s'articuler avec, par exemple, le communalisme, le buen vivir, les zapatistes, etc. - une conception plus expansive de ce qui compte comme décroissance, qui peut peut-être plus facilement accueillir des formes de croissance continue/alternative dans le Sud global.

Genevieve :

Elle suggère qu'il y a peut-être deux conversations qui ont tendance à se chevaucher mais qui peuvent tirer dans des directions différentes :

  1. Une conversation sur ce à quoi ressemblerait une décroissance éthique - sur ce point, nous semblons tous d'accord pour dire que la décroissance nécessite fondamentalement de mettre fin aux dynamiques d'extractivisme et d'exploitation du Sud global par le Nord global. C'est-à-dire que nous devons créer un système économique dans le Nord global qui puisse être à la fois écologiquement durable et politiquement stable sans cette dépendance à l'extraction du Sud global. Cette version de la décroissance serait sûrement acceptable pour les représentants du Sud global mentionnés par Andreas.
  2. Mais la deuxième conversation concerne la manière dont nous pouvons poursuivre la décroissance dans notre contexte politique actuel. Ce ne sont pas les acteurs du Sud global qui bloquent la mise en œuvre de la décroissance dans le Nord global, c'est le capital. Et peut-être qu'une décroissance politiquement faisable dans ce contexte ne ressemble pas à la décroissance éthique mentionnée ci-dessus.

Ainsi, la question est de savoir comment développer une stratégie pour poursuivre la décroissance qui puisse remporter la lutte contre le capital sans compromettre l'engagement éthique fondamental envers le Sud global.

Quelqu'un souligne que la dichotomie Nord global-Sud global peut être inutilement imprécise pour aborder des questions comme celles-ci - c'est-à-dire que nous avons besoin de modèles plus granulaires pour être en mesure d'identifier les articulations politiques potentielles qui peuvent passer à travers cette aiguille. Par exemple, comment comprenons-nous la position des élites au sein du Sud global ? Le « Sud global » qui réside géographiquement dans le Nord global ? Les économies comme la Chine peuvent-elles être bien comprises dans le cadre Nord global-Sud global ?

Andrea :

Elle suggère qu'un cadre analytique plus utile pourrait être le mode de vie impérial contre le mode de vie de solidarité.

Martin :

Il met en garde que l'abandon du cadre Nord global-Sud global risque de perdre les idées marxistes associées concernant la relation structurelle du capital à la racialisation, au colonialisme et à l'extractivisme (fait référence à Jason Moore ici en ce qui concerne la dépendance du capitalisme aux asymétries raciales).

Principaux obstacles politiques à la poursuite de la décroissance :

  1. Subjectivités systématiquement conditionnées par la croissance : Julian souligne que la croissance ne concerne pas seulement le PIB, c'est un mode de vie - peut-être que s'attaquer à la mentalité de croissance et au mode de vie impérial nécessite une sorte de psychothérapie collective.
  2. Absence de démocratie dans la sphère économique : Quelqu'un attire l'attention sur le fait que les systèmes politiques du Nord global font appel à la démocratie pour leur légitimation, mais il y a une absence totale de démocratie économique.
  3. Distraction par l'individualisation du problème : Jéssica souligne que nous avons besoin d'une reconnaissance générale des véritables agents de la croissance, tant au niveau international qu'au sein de nos propres pays.

En revenant à la provocation initiale d'Andreas, Sean met l'accent sur les réparations au Sud global par le Nord global comme proposition alternative pour une justice économique décoloniale. Comment cela se traduirait-il concrètement dans notre système économique actuel ? On peut présumer que cet argent reviendrait simplement aux élites du Nord global par le biais de redevances, de remboursements de dettes, etc. Cela souligne que la véritable justice économique décoloniale nécessite une restructuration fondamentale du paysage économique mondial.

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Intégré par Marie-Soleil L'Allier, le 9 juillet 2024 14:50
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Intégré par Marie-Soleil L'Allier, le 8 juillet 2024 13:15
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Publication

8 juillet 2024

Modification

9 juillet 2024 14:46

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Pour citer cette note

Marie-Soleil L'Allier. (2024). Small group discussion : Decolonising growth-critique. Praxis (consulté le 22 juillet 2024), https://praxis.encommun.io/n/rJ_c021UU1suJlnynm96VkN700s/.

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